Coronavirus: effet Tchernobyl en Chine ?

Certains analystes voient les risques globaux posés par l’épidémie de coronavirus en Chine, alimentés en partie par les faux pas initiaux et le secret des responsables chinois, et invoquent une métaphore chargée : la catastrophe de 1986 à la centrale nucléaire de Tchernobyl en Union soviétique.
La fusion de l’un des principaux réacteurs de la centrale a déclenché une explosion qui a tué des dizaines de personnes dans la foulée immédiate et a probablement réduit la vie de dizaines de milliers d’autres personnes empoisonnées par des fuites de radiations. Elle a mis à nu les failles du système soviétique opaque et autocratique, qui a d’abord tenté de dissimuler l’incident. La catastrophe a accéléré les tentatives de réforme de Mikhaïl Gorbatchev et est considérée, avec le recul, comme un préambule à l’effondrement de l’Union soviétique.

« Les vérités communes de Tchernobyl et du coronavirus sont claires« , a écrit Tom Rogan du Washington Examiner. « Ce sont deux terribles accidents, dramatiquement aggravés par une mauvaise gestion grotesque et amplifiés par des injustices secondaires évitables aux plus hauts niveaux de l’État« .

En Chine, certains citoyens ordinaires semblent être d’accord. Gerry Shih a signalé le mois dernier une augmentation du nombre de citoyens qui ont laissé des commentaires sur la mini-série « Tchernobyl » de HBO en 2019, acclamée par la critique, sur l’équivalent chinois d’IMDb. « Beaucoup ont fait le lien entre l’incompétence officielle de la Chine d’aujourd’hui et les dernières années de l’Union soviétique et ont laissé entendre que le virus de Wuhan était en quelque sorte un moment de Tchernobyl« , a écrit Shih. Depuis, les censeurs chinois ont fait irruption pour minimiser l’accès à cette page.

Le vrai danger du Coronavirus

Sur l’application de messagerie populaire WeChat, une citation du protagoniste de l’émission de HBO, Valery Legasov, a fait le tour : « Quel est le coût des mensonges ? Ce n’est pas que nous les prendrons pour la vérité« , peut-on lire dans la citation, citée par Quartz. « Le vrai danger est que si nous entendons suffisamment de mensonges, alors nous ne reconnaissons plus du tout la vérité. »

Le décès lié au virus la semaine dernière de Li Wenliang – un médecin dénonciateur à Wuhan que les autorités locales ont tenté de faire taire début janvier lorsqu’il a essayé d’attirer l’attention sur un nombre alarmant de cas de pneumonie dans la ville – a touché un nerf national et a également alimenté les références à Tchernobyl en ligne qui ont tenu les censeurs de Pékin occupés.

« C’était un personnage ordinaire, mais un symbole« , a déclaré à Shih Zhang Lifan, un historien indépendant de Pékin. « S’il n’y avait pas eu l’épidémie et que personne ne pouvait quitter sa maison, il y aurait probablement des manifestations en ce moment même. Les responsables sont absolument inquiets« .

« Moment Tchernobyl » de Xi

Ainsi, au-delà de l’aspect positif de la crise pour la Chine, il pourrait y avoir un profond malaise existentiel parmi les dirigeants de Pékin. « La voie que suivra le virus pourrait déterminer si Li est finalement comparé à une figure historique plus contemporaine – le jeune vendeur de fruits tunisien qui s’est immolé pour protester contre l’injustice du régime, déclenchant le printemps arabe et la chute de plusieurs dynasties au Moyen-Orient« , a écrit Jamil Anderlini du Financial Times dans une colonne qui soulignait le « moment Tchernobyl » de Xi.

D’autres sont un peu plus prudents. « Pour l’instant, il serait courageux de prédire un changement social et politique radical en Chine à la suite du coronavirus – semblable à celui qui a été déclenché en Union soviétique après la catastrophe de Tchernobyl en 1986« , a écrit Peter Frankopan, professeur d’histoire mondiale à l’université d’Oxford. « Beaucoup dépend du temps qu’il faut pour contenir la maladie et des implications plus larges qu’elle pourrait avoir« .

Frankopan a ajouté que « des résultats plus modestes sont plutôt plus faciles à prévoir« , notamment de nouvelles réformes de la santé publique ainsi que le fait que Pékin fasse des fonctionnaires locaux des boucs émissaires prévisibles.

La chroniqueuse de Bloomberg Clara Ferreira Marques a contesté les comparaisons de Tchernobyl, arguant que l’Union soviétique était dans un état bien plus fragile économiquement et politiquement que la Chine de Xi lorsqu’elle a été confrontée à ces chocs du système.

Content Protection by DMCA.com

About Marion Martin

L'observatoire international des maladies infectieuses et tropicales, comprend des médecins spécialisés dans tous les domaines des maladies infectieuses, plus particulièrement les infections de l'immunodéprimé, du voyageur et du migrant et les infections émergentes ainsi que l'infection 2019-nCov et la tuberculose

Laisser un commentaire